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每周一书 | 一本有趣又有用的历史书——希利尔讲世界史

来源:河北省妇联家庭儿童部

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时间:2020-09-03 09:16:55

在你眼中,历史是什么样的?枯燥无味、神秘磅礴.....这样有趣又独特的历史书你读过吗?下面就让我们跟随米凤鸣老师一起去读一读这本有温度的历史书吧!


读一读“别人”写的历史

历史长河一直奔流向前,但是它无法阻挡人们对曾经发生的重大事情追根溯源。回顾历史,是人们继续前行的动力;学习历史,是人们可以站在更高层次的提升;聆听历史,是人们今时今日闲暇时的精彩精神食粮;重温历史,是人们后代成长的必修课程。

读史使人明智,但历史书从来都是由胜者书写,真相往往被偏见和自我中心所歪曲,

想让孩子读历史,又不想让孩子被单一的历史书蒙蔽,最好的办法也许就是读一读“别人”写的历史。启蒙,就是祛除蒙昧,学会反思,学会判断,学会选择。读《希利尔讲世界史》,借希利尔的一双慧眼,换个角度看历史,看世界,才能看到不一样的风景。


五年串出一条美丽又朴实的“项链”

在这世界上,每个人都在经历着历史,每个人都在创造着历史,每个人都无法逃避历史。然而并不是每个人都了解历史,也并不是每个人都了解教科书外的历史,正如作者在书中导言所暗示——教科书中的历史并不全面,十分狭隘,缺乏对世界史的描述,大部分词句让孩子无法理解。 

在这样的现状面前,本书的作者希利尔不堪寂寞,花费五年的时间,终于以他的智慧为穿针引线的手,串联出了这串毫无瑕疵的项链。这串项链,是如此的平凡而又如此美丽,希利尔在一大堆的细沙中小心翼翼的扫出珍珠,又将它们细细打磨,磨去不必要的突起,磨去扎伤人的棱角,在时间这条线上耐心寻找排列这些珍珠的最佳方案,最终才串出了这条朴实而又美丽的项链。

世界史是非常复杂,内容特别繁复的。针对这个难点,希利尔创建了一个独特的学习历史和解说历史的结构——“时间楼梯”,楼梯的每一“层”代表1000年,每一个“台阶”代表100年。用编年体来记叙历史中的大事件,用最简单的语言来使孩子理解。每一章讲述的内容都是单独的,却又是紧密相连的,每一章都像是一颗独特的珍珠,以时间为线索,将这些耀眼的珍珠串联成了一串美丽的项链——也就是这本《希利尔讲世界史》。


希利尔——立志写孩子喜欢看的书

希利尔的全名是维吉尔·莫里斯·希利尔,他出生于1875年,1931去世。希利尔出生在美国马萨诸塞州的韦茅斯,他毕业于哈佛大学,是一位杰出的教育家,他在24岁的时候就当上了巴尔的摩市卡尔弗特学校的第一任校长。

希利尔似乎有一种特异功能,他知道孩子们的兴趣点是什么,知道如何讲孩子才能听明白,以及孩子成长的规律是什么。希利尔说,孩子们一定要打好写作、阅读和数学基础,除此之外,学生还应当接受历史、艺术、地理和科学的系统教育。

但是他觉得传统的教科书太没有意思了,大人都不喜欢看,何况是小孩呢!所以他立志要为孩子们编写一套读起来兴味盎然的历史、地理和艺术读物,于是就有了《希利尔讲世界史》、《希利尔讲世界地理》和《希利尔讲艺术史》。

九十多年的时光过去了,他的这套书依然是最好的历史教材,熠熠生辉。这本书究竟好在哪里呢?

《希利尔讲世界史》——最好的历史书

希利尔写给儿童的这本历史书,在今天看来,已经不像一本教材,反而更像一本故事书。对于孩子来说,这反而是一本超越一切历史书的历史书,因为它给了孩子一种其他任何一本历史书都给不了的东西,这种东西又恰好是除了为了应付作业和考试之外,孩子会去翻开一本历史书的原因——对历史的热情。

作为一本美国的小学历史课本,《希利尔讲世界史》并不仅限于美国历史,而是一本世界史;它不是以国家为单位,割裂地去讲述各国的历史,而是设计了一个“时间阶梯”,为我们展开了一个连续的历史画卷,让我们不仅从中看到一个个由时间、人名、时间组成的节点,更重要的是看到整个历史的脉络和骨架。

以“讲故事”的方式说历史

这本书以幽默、睿智的语言讲述了从人类起源到二战结束这段时间的历史,分为若干个短小精炼的故事,每个故事以时间的顺序发展下去,就像作者在开篇画的时间楼梯,一级一级的向上,十年、一百年……人类的文明和进步,缓慢而坚定地前行。看着后面的故事,对照时间楼梯,可以很容易的知道这件事在整个的人类历史上发生于哪个阶段或是占据着怎样重要的位置。

“每次我看到孩子们玩球,几乎总会听到有人嚷嚷着‘这不公平!’似乎总会有选手认为别的选手没有公平比赛,所以双方经常会发生争吵。这时,他们需要一个裁判员。”《德拉古法典》的故事就是这样引入的。公元前的雅典、严酷苛刻的法律,如此严肃古板的话题,却有这样一个活泼生动的引子。不只是孩子们,成年人也会喜欢这种形式吧。

书中的每个小故事都有这样引人入胜的开头,你不会觉得那些在漫长岁月中有过的人和事遥不可及,他们好像就在你的身边,以你熟悉的方式发生和结束。

当我还是一个学生的时候,我很喜欢历史,但是那些很长很长的外国人名常常让我头疼,要记住他们是件非常难的事情。希利尔的方法并不新颖,不过是说一次记不住,就说两次而已。他提到巴比伦的空中花园时,会回顾前面提到的埃及金字塔,因为它们同是世界七大奇迹之一。孔子把这种方法叫做“温故而知新”。以往的教科书只是严整的叙述一遍历史,把“温故”完全交给了孩子们的自觉性,孩子们的活泼好动本就无法对严肃撰写的历史产生兴趣,更何来“温故知新”一说。

希利尔真正了解孩子们的成长心理,明白孩子们需要什么,用温故知新的方法将复杂的历史人物和年代串联起来,让孩子们对历史事件有整体的认识,有更为清晰,更有条理的把握。

“你有过这样的经历吗?”“你认为什么是‘善’呢?”“你猜一猜这场战争什么时候会结束。”这样的句子在书中比比皆是,希利尔没有把作者和读者分割开来,在他心里,这不是写一本书,而是在给他爱着的孩子们讲故事,讲故事的人和听故事的人是面对面的,就像我小时候坐在谷堆上,头顶星空,听奶奶讲牛郎织女。

无论是“奥林匹斯山上的众神”“智者和愚人”“好皇帝和他的坏儿子”,还是“骑士和骑士时代”“海盗的孙子了不起”,等等,每个故事都给我们带来很多惊喜,历史居然如此好玩!我们在看这本书的时候,只需要像看电影一样,把里边的故事当作一个个电影镜头,然后自然而然就把整个世界历史串联起来了。

老幼皆宜,有趣有益

这是一本写给孩子的历史书,不过许多大人其实也该读一读。作者不以专家自诩,板着脸给孩子一堆结论,而是讲着一个故事,然后说一说自己的感想,提出一些没有标准答案的问题。这位老师的目的是在孩子的心中搭建一个知识框架,而并不急着去填充内容。有了框架,孩子可以靠今后的学习和思考去建造好自己的知识大厦。

很多大人在成长中没有搭建起一个框架,只有零零散散的“砖块”——一些充满偏见的概念,比如某某是英雄、某某是小人、某某是昏君、某某是贤臣、某朝代民不聊生、某朝代是太平盛世等等。

现在的历史知识普及读物也往往在迎合并加强人们历史偏见中“有趣”的部分,历史几乎等同于戏说。要形成一个正确的知识框架,只有在学校里,从课本上去学,但是有多少人离开学校之后还记得枯燥的课本上要求背诵的那些段落?读一读《希利尔儿童世界历史》吧,这才是真正有趣又有益的历史读物。

编年体形式记载,有声有色

这本书之所以有如此大的吸引力,无论孩子还是家长都被深深吸引。通篇的翻阅,你就会发现本套丛书最大的亮点就是其中的内容题材都是以编年体形式记载分享的。虽然历史还是那些历史,虽然故事还是那些故事,但是如此的编排很是巧妙地方便着孩子们的翻阅和记忆。原本片段式的历史在作者巧妙地串联中变得有声有色。无论是纵向的对比,还是横向的衔接,在一个整体布局下的历史讲述让所有的历史信息变得更加地生动,完整和全面。     

如此的表现手法,自然可以强而有力地提升孩子们的阅读,记忆和理解能力。除此之外,本书的文字记载内容也是比较地独特和另类。相较于传统形式的历史类书籍,这里的文字使用得比较白话口语形式。没有那种中规中矩的正统宣讲,有的只是随和自然的介绍和分享。营造着一种非常轻松,自在的阅读氛围。除此之外,我们还可以随处可见结合相关文字内容的历史信息配图。有声有色的历史场景就此形象地出现在读者的面前,带领着我们畅游过去,带领着我们感受曾经的过往。

客观而言,小读者在阅读这样的历史类题材书籍时不会感到很有压力。很是轻松、自在,他们可以用一种惬意的心情走入曾经的历史。万物的起源;穴居的人们;火!火!火!;从飞机上向下看-----跟随着如此通俗易懂的章节名,我们的小读者们可以形象地对历史产生相关印象,并随着作者的笔触走入历史的深处。一个笼统的,全面的世界历史就此在这套《希利尔讲世界史》徐徐展开最为生动的一面,开启着孩子们学历史,认识历史,激发历史兴趣的阅读旅程。

穿插名人轶事,童叟无欺

希利尔的世界史是写给孩子看的。作为注意力不那么容易集中、理解力也有限的读者群体,希利尔必须时不时用一些有趣的点吸引他们的注意力,除了重大历史事件,也穿插了不少名人轶事。但他又没有用夸张的描述糊弄小孩,反而时不时辟辟谣,譬如哥特式教堂和哥特人没有任何关系,而是因其外形状似摇摇欲坠。哥特人征服意大利时,当地人觉得他们野蛮无知,便将粗野的东西都称作“哥特式的”。又如小时候教导我们诚实的经典课文:华盛顿误砍樱桃树,原来是传记作家杜撰的。先入为主的成年人也能从中纠正自己的误解,《希利尔讲世界史》可算是童叟无欺的历史书了。

以史为鉴不是读过就好,能记住历史,学以致用才不枉费。有时我们记住一个事件却记不住它发生的年份,有时我们记得一段典故却记不清主人公是谁,记忆和背诵是学生时代学历史最乏味的事。希利尔设法通过简单的方式帮助记忆。第四次十字军东征之后有一次童子军组织的十字军东征,率领者是个12岁的小孩,发生在1212年,是不是很好记?敲碎蛋壳立鸡蛋的故事我从小就听过,不过主人公是谁却印象模糊。希利尔讲了哥伦布西行发现新大陆,遭人诟病方法简单无甚稀奇时,用这段轶事来反驳时人,两相佐证,足够令人难忘了。还有相似的历史事件常常被比较提及,比如攻占巴士底狱和美国独立日、《人权宣言》和《独立宣言》,方便连结记忆。

人文情怀,充满希冀

作为一本旨在教书育人(使读到这本书的读者,无论老幼都受到教育)的历史著作,此书颇令人称道。书中没有满腹积怨,处处充满卓绝的远见和幽默感。不仅将发生在这颗星球上的历史囊括殆尽,而且字里行间始终洋溢着一种崇敬之情,那就是——不论何种文化,它所经历的苦难和它所创造的辉煌,都值得钦佩尊敬。

所以在我看来,不论是在昨天、今天,还是明天,这本书都将是时代的引领者。历史总是和战争捆绑到一起的,但消弭战争是我们所有人的愿望。我们读到本书的最后一章,看一下这几段文字:

“如果你生活在公元10000年,那么我们现在这个时候不过是你们历史的开端而已。连第二次世界大战你都会觉得十分久远,就像我们现在看发生在石器时代的战斗,会觉得那是遥不可及的事情。你想到我们现在所有的神奇发明,可能就会像我们想到铜和青铜的发现一样。

那时的人可能已经不再使用火车、轮船、汽车、飞机这样的交通工具,他们只要坐在飞毯上,在心里想一下,就可以去另一个地方了。他们可能不再用信件、电话、收音机、电视甚至是计算机,就能在任何地方读到每个人的想法。

可能到那时,人们会知道怎样建造不会污染空气和水源的工厂,能够合理地利用地球上的能源。他们也已经学会了分享,这样全世界的每一个人都有足够的食物吃,有舒适的地方住。而最好的事情就是,人们到那时会知道该怎样解决问题,而不再发起战争了。”

人们可能都不太会注意这几段话。这是全书的总结,也是作者的深切愿望,也是我们所有人的期冀。

需要说明的是,因为诸多方面的因素,希利尔讲世界史,涉及中国的部分并不是很多,对我们来讲,不得不说是一个遗憾。我们在带着孩子画时间楼梯的时候也可以顺便把中国历史尽量多地加进去,这样的话,历史就更丰满了。对中国历史感兴趣的朋友,可以买一套台湾作家吴涵碧女士的著作《吴姐姐讲历史故事》,也是非常非常棒的一套书。

历史是一部没有结局的电影,但我们都希望生活会越来越好,社会越来越和谐。

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